Gerçek alerjiler neredeyse her zaman büyük protein molekülleri tarafından tetiklenir. Alerjiye neden olma kapasitesi olduğu bilinen proteinlere alerjen denir. Alerjen olarak bilinen ortamdaki maddeler, alerjik reaksiyonun tetikleyicileridir. Neredeyse her şey biri için alerjen olabilir.

En yaygın nedenler: